ABOUT

 

Bruno Mertens 1968°

Studies - Academy of Visual Arts Ghent - ceramics & free graphics

Lives and works in Ghent

"Bruno Mertens (°1968) is een hedendaagse multidisciplinaire kunstenaar die woont en werkt in Wondelgem. Zijn recente werk bestaat uit assemblages van textiel op een drager van ijzerdraad.

Mertens laat de vormen vrij tot stand komen, zonder vooroordelen hoe een werk er moet uitzien. Het materiaal en de intuïtie van het moment zijn zijn gidsen. De repen textiel die hij kiest hebben stuk voor stuk een geschiedenis. Ze roepen diverse associaties op, die bij iedere toeschouwer anders is: een stukje ribfluweel herinnert misschien aan een geliefde grootvader, een stukje badstof aan zonovergoten vakanties, een frivole print aan een uitbundig feest.

Stoffen omgeven ons van geboorte tot dood, van de doek waarin we als pasgeboren baby gewikkeld worden tot het doodskleed wanneer we sterven. Hoewel Mertens niet opzettelijk naar zulke letterlijke referenties zoekt, is hij zich bewust van de betekenissen die verscholen zitten in textiel. Hij wil de stofresten bevrijden van hun context. Hij ontheft ze van hun functie als t-shirt, jurk of hemd en verheft ze tot kunst. Hij knoopt ze zorgvuldig aan elkaar en hercontextualiseert ze tot iets nieuws, als een quilt in drie dimensies. Het resultaat zijn organisch ogende, grillige, kleurrijke sculpturen die hun weg zoeken in de ruimte.

Zelf benadrukt Mertens het belang van verbinding, waar hij als kunstenaar, als mens en ook in zijn praktijk als therapeut naar zoekt. Die verbinding is zichtbaar in de eenheid die de kunstenaar weet te creëren uit een diversiteit aan motieven, kleuren en patronen. Maar ook en vooral in de gedetailleerde knopen die de stukjes textiel bij elkaar en op de ijzerdraad houden. De spanning in de knopen houdt alles bijeen en is als het ware de ziel van elke sculptuur. Het knopen zelf is een geduldig werk met echo’s doorheen verschillende eeuwen en culturen (denk maar aan oosterse tapijten, de Chinese knoopkunst of het belang van knopen in de scheepvaart).

Opmerkelijk is dat de sculpturen geen voorgeschreven positie krijgen: ze kunnen liggen, staan of aan de muur hangen. Ook een vastgelegde oriëntatie ontbreekt: boven kan onder zijn, en vice versa. Met enige fantasie lijken de sculpturen op exotische, kleurrijke slingerplanten omzwachteld door beschermend textiel. Hun fluïde vormen echoën Mertens’ passie voor de natuur, maar zijn vooral getuigen van zijn zoektocht naar artistieke en vormelijke vrijheid.

In de loop van zijn parcours als kunstenaar hanteerde Mertens verschillende technieken. Begonnen vanuit grafiek en keramiek concentreerde hij zich in het begin op rechthoekige dragers met verf. In de loop van de tijd stapte hij steeds verder af van rigide kaders, zowel in letterlijke als in figuurlijke zin. De kaders werden verzaagd en gedeconstrueerd, het hout ‘bevrijd’, omwikkeld met doek en later met stofresten. Geleidelijk nam de lege ruimte een steeds prominentere plaats in. Zijn werken kwamen letterlijk los van de muur, werden vrijer in vorm… om zo te komen tot de filigrane, ‘zachte’ sculpturen van vandaag. Die laten meer dan ooit licht en kleur toe, en tonen de intuïtieve harmonie tussen handen en hoofd van hun maker."

Tim Vanheers - 2022

Image

SELECTED SOLO EXHIBITIONS

  • “REFRAME” - Solo show - Cultuurcafé Den Hopsack, Antwerp 2021
  • “Nothing fits completely” - Solo show - Educatieve Academie, Antwerp 2019
  • Duo-show with Caroline Van der Straeten - Galerij Jan Colle, Ghent 2017
  •  “Scratches on the Wall” - Solo show Galerie Ludwig Trossaert, Antwerp 2015
  • Duo-show with Serge Piessens - Galerie Cellaar, Kortrijk 2014

SELECTED GROUP EXHIBITIONS

  • Art space Coutre, Ghent 2022
  • Groepsexpo OFFSPACE #2 ism Ben Benaouisse, 2021 Ledeberg(Gent)
  • "Tachisme de schilderkunst als uitdaging” - Lieve Lambrecht Galerie & Beeldentuin, Merendree 2021
  • Oud dierenasiel Citadelpark, Ghent 2021
  • Zomersalon 2021, Ghent
  • Art Gallery Art of Happiness, Scherpenheuvel 2020
  • Nest, Ghent 2018
  • Galerie Montanus 5, Diksmuide 2017
  • Galerie RossoCinabro, Rome (I) 2016
  • Galerie Brenda Baart, Axel (N) 2014
  • Galerie- G14, Ghent 2002
  • Down To Art Gallery, Ghent 2002
  • Galerie Resonans, Ghent 1999
  • Galerij Versier De Mens, Ronse 1997 

AWARDS

  • Ceramics Contemporary design, Bruges Selection & speedwell 1999
  • Contest ninth art, Gavere - 3rd prize 1998
  • Spectraal, Ghent Honorable mention 1998
  • InternationalArt Ceramics Days, Torhout Selection & speedwell 1998

CATALOGUES

"Scratches on the wall”,Galerie Ludwig Trossaert, Antwerp 2015

Bruno Mertens - Scratches On The Wall - 2015

ISBN: 9789491314490

ARTIST-IN-RESIDENCE

Raam103, Gent - finissage 24 juni 2022

NEWS

enkele werken te zien bij Art space Coutre in hartje Gent - coutre.be

RECENT WORK

Untitled

Assemblage – 2022

Untitled

Assemblage – 2022

Untitled

Assemblage – 2022

Untitled

Assemblage – 2022

Untitled

Assemblage – 2022

Untitled

Assemblage – 2022

Untitled

Assemblage – 2022

Untitled

Assemblage – 2022

Untitled

Assemblage – 2022

Untitled

Assemblage – 2022

Untitled

Assemblage – 2022

Untitled

Assemblage – 2022

Untitled

Assemblage – 2022

Untitled

Assemblage – 2022

Untitled

Assemblage – 2022

Untitled

Assemblage – 2021

Untitled

Assemblage – 2021

Untitled

Assemblage – 2021

Untitled

Assemblage – 2021

Untitled

Assemblage – 2021

Untitled

Assemblage/installation - 2021

Untitled

Assemblage/installation - 2021

Untitled

Assemblage/installation - 2021

Untitled

Assemblage/installation - 2021

Untitled

Assemblage - mixed media - 2021

Untitled

Assemblage - mixed media - 2021

Untitled

Assemblage - mixed media - 2021

Untitled

Assemblage - mixed media - 2021

Untitled

Assemblage - mixed media - 2021

Untitled

Assemblage - mixed media - 2021

Untitled

Assemblage - mixed media - 2021

Untitled

Assemblage - mixed media - 2021

Untitled

Mixed media - 2021

Untitled

Mixed media - 2021

Untitled

Mixed media - 2021

Untitled

Mixed media - 2021

Untitled

Mixed media - 2021

OTHER WORKS

Russel

acrylic on canvas/mixed media - 2020

John

acrylic on canvas/mixed media - 2020

Ron

acrylic on canvas/mixed media - 2020

Lander

acrylic on canvas/mixed media - 2020

NO TITLE

100X100cm - acrylic on wood 

NO TITLE

100X100cm - acrylic on wood 

NO TITLE

100X100cm - acrylic on wood 

NO TITLE

100X100cm - acrylic on wood 

NO TITLE

100X100cm - acrylic on wood 

NO TITLE

100X100cm - acrylic on wood 

NO TITLE

100X100cm - acrylic on wood 

NO TITLE

100X100cm - acrylic on wood 

DOERZEE

40cmx40cmx3cm - acrylic on canvas/mixed media - 2020

MOERSA

40cmx40cmx3cm - acrylic on canvas/mixed media - 2020

KJOERT

40cmx40cmx3cm - acrylic on canvas/mixed media - 2020

TESTIMONIALS